Колорадская жаба

Bufo alvarius
Колорадская жаба

Колорадская жаба (Bufo alvarius)

Класс – Амфибии

Отряд – Бесхвостые

Семейство – Настоящие жабы

Род – Жабы

Внешний вид

Взрослые особи могут достигать размера более 19 см в длину и весить более 900 г. Ювенильные колорадские речные жабы совсем мало похожи на взрослых, и  их часто путают с Bufo punctatus (Краснопятнистая жаба). 

Ареал обитания

Населяет юго- восток Калифорнии, южную часть Аризоны, юго-запад Нью-Мексико (США), а также в граничащую с этими штатами северо-западную Мексику. Эти жабы живут в засушливых регионах и адаптированы для выживания  в условиях пустыни.

В природе

В природе жаба поедает мелких грызунов, мелкую рыбу, головастиков, лягушек и других жаб подходящего размера, любых насекомых, включая муравьев, скорпионов, ос и пчел. Ведет ночной образ жизни. Во  время охоты колорадская речная жаба сидит совершенно неподвижно, за исключением быстрых движений одного пальца на ноге – таким образом она приманивает некоторых насекомых, имитируя их добычу. 

Жабы крупные, но двигают очень неуклюже. Потревоженные, жабы могут быстро бегать не свойственным амфибиям галопом, что удивляет большинство наблюдателей. 
Колорадская речная жаба имеет дурную славу благодаря открытию галлюциногенных свойств выделений из паратоидных желез. Яд (субстанция, похожая на молоко) достаточно силен для того, чтобы убить кошку или небольшую собаку, и, возможно, человека, если он примет внутрь достаточно большую дозу. Также яд может достаточно серьезно раздражать глаза и слизистую носа. Яд начинает активно выделяться из желез в том случае, если жаба стрессует.
 

Размножение

Колорадская черная жаба размножается вне зависимости от количества осадков, но самое большое количество спариваний происходит обычно после сильных ливней в июле и августе. Икра колорадских жаб заключена в длинные прозрачные шнуры, каждый из которых содержит одну или две «нитки» черных икринок. При 29С из икры менее чем через 20 часов появляются головастики.
Головастики начинают свободно плавать и питаться в течение 40 часов (в этот момент они все еще имеют наружные жабры). В течение следующих 24 часов наружные жабры полностью исчезают, и начинаются внутренние изменения. Рост идет очень бурно, и метаморфоз может произойти в течение 14 дней после откладки икры. До момента метаморфоза головастики должны достигнуть размера 4-5 см, но, в отличие от других видов, головастики колорадской речной жабы имеют короткий хвост и объемное, широкое тело. Пятна на спине у жабят появляются еще до того, как передние лапы окончательно сформировались. Жабята обычно имеют размер 1,5-2,5 см по телу (после резорбции хвоста), но они крупные, в длину почти такие же, как в ширину! После того, как хвост полностью рассасывается, жабята отправляются на поиски пищи.

Продолжительность жизни – до 15 лет.

Содержание в неволе

Жабу необходимо содержать в стеклянном или пластиковом террариуме на 75 и более литров, установленном в самом тихом и темном месте дома. От шума жабы стрессуют. Жаба ведет ночной образ жизни, поэтому свет в террариуме не должен быть ярким.
Колорадские жабы хорошо прыгают, поэтому террариум надо всегда закрывать, но должны быть вентиляционные отверстия, закрытые тонкой проволочной сеткой.
В террариуме надо положить грунт (куски коры или кокосовые чипсы, крупная галька, мульча кипариса, сушеный или свежий мох сфагнум) и установить укрытие (крупные куски дерева, древесную кору или камни) и поилку. Можно положить несколько «поваленных деревьев» и «каменных пещер». Грунт опрыскивать не нужно. Можно также поставить растения в горшках.
Воду в купалке нужно использовать только дехлориорованную, фильрованную или родниковую. Водопроводная вода может быть избавлена от хлора либо химическим способом, либо кипячением или отстаиванием (налить воду в таз или ведро и дать отстояться в течение 48 часов, чтобы большая часть хлора испарилась). 
Температура в террариуме для колорадской жабы должна быть 24-27 С. Для поддержания суточной ритмики жабе необходим ночной перепад температур. Влажность в террариуме должна оставаться низкой, не более 15-20%, поэтому террариум должен хорошо проветриваться.

В неволе ее можно кормить сверчками и голышами мышей, но лучше иногда давать разнообразную пищу. Не следует перекармливать жабу. Лучше предлагать чаще небольшое количество корма, чем скормить много за раз. Корм надо посыпать кальцием с минимальным количеством фосфора.