Вараны

Вараны(Varanus)

Самым крупным современным видом рода является комодский варан (Varanuskomodoensis), с максимальной зарегистрированной длиной тела около 3,13 метров. Наиболее мелкий вид — варан короткохвостый (Varanusbrevicauda), длиной всего 28 см.

Вараны(Varanus)

Самым крупным современным видом рода является комодский варан (Varanuskomodoensis), с максимальной зарегистрированной длиной тела около 3,13 метров. Наиболее мелкий вид — варан короткохвостый (Varanusbrevicauda), длиной всего 28 см.

Настоящие вараны образуют хорошо оформленную группу, представителей которой легко идентифицировать по вытянутому телу, удлинённой шее, полувыпрямленному положению конечностей и раздвоенному языку. Вараны отличаются от других ящериц полностью окостеневшим черепом. Зубная и пластинчатая кости отделены от остальных костей нижней челюсти вертикальным швом, формирующим подвижное сочленение.

Зубы плевродонтные, обычно конические и острые, расширенные у основания. У форм, питающихся моллюсками, задние зубы расширенные и притупленные. Зубы варанов демонстрируют слабую лабиринтовую складчатость дентина, которая видна на поверхности как продольная исчерченность. На нёбных и крыловидных костях у современных варанов зубы отсутствуют.

Язык длинный, спереди глубоко раздвоенный, способен втягиваться в специальное влагалище, как у змей.

Довольно крупные глаза расположены по бокам головы, хорошо развиты, имеют круглый зрачок и раздельные подвижные веки. Ушные отверстия открытые, большие.

Вытянутая голова сидит на длинной шее, переходящей в удлиненное мощное тело. Хорошо развитые мускулистые пятипалые конечности снабжены изогнутыми когтями. Хвост сильный и довольно длинный. Полуводные виды используют хвост как основной орган передвижения при плавании, и у них хвост сильно сжат с боков, имеет в верхней части киль. У древесных видов хвост может быть цепким. Вараны могут использовать хвост и как орудие защиты, нанося им, словно кнутом, сильные удары. Чешуя мелкая, округлой или овальной формы. Брюшные щитки мелкие, прямоугольные и расположены более или менее правильными поперечными рядами. Голова покрыта мелкими многоугольными щитками.

Ареал обитания

Обитают в Африке (отсутствуют на Мадагаскаре), Азии, Австралии. Большинство современных видов распространено в Австралии и Новой Гвинее.

Питание

Вараны являются хищниками и питаются различными беспозвоночными и позвоночными животными: насекомыми, моллюсками, ракообразными, рыбой, амфибиями, ящерицами, змеями (в том числе ядовитыми видами), мелкими млекопитающими и птицами, а также яйцами птиц и рептилий. Многие вараны являются каннибалами, и молодые особи часто поедаются своими более старшими сородичами. Крупные виды варанов часто поедают падаль. Лишь для Varanusolivaceus и смарагдового варана отмечено поедание растительной пищи — фруктов. Преимущественно растительноядным является карликовый варан.

В природе

Большинство варанов ведут наземный образ жизни, но существует множество древесных и полуводных видов. Полуводные виды хорошо плавают и ныряют, некоторые из них могут оставаться под водой около часа.

Как правило, эти ящерицы активны днем. Тёмный варан часто активен в сумерках, укомодского и полосатого варанов отмечалась ночная активность.

Размножение

Все вараны яйцекладущие. В зависимости от вида, самки откладывают от 4 до 70 яиц в увлажненную почву, в норы, дупла деревьев или термитники. Некоторые вараны, например, комодский, способны к партеногенезу.

В неволе

В домашних условиях варана рекомендуется содержать в горизонтальном террариуме. Организация подогрева в террариуме обязательна. С этой целью могут быть использованы термоковрик, термошнур или обогревательные лампы. Подогрев в период активности варана не должен прекращаться на протяжении 12 часов в сутки. При этом весь световой день обязательно должны быть включены ультрафиолетовые лампы. Температура воздуха днем должна быть не выше 28 градусов, ночная – не выше 20 градусов. Соблюдение правильного температурного режима является обязательным условием при содержании варана в домашних условиях. Примерная температура теплого угла должна составлять около 30 градусов, под подогревателем может доходить до 40 градусов днем, и ночью - до 25 градусов. Для того, чтобы ящерица имела возможность погреться, под точкой обогрева нужно поместить большой камень, полочку или корягу. Дно террариума следует выстелить песком, гравием, или мелкими камушками. Один раз в день террариум рекомендуется опрыскивать теплой водой.

Вараны в еде неприхотливы. В их рационе могут присутствовать лягушки, цыплята и мыши, насекомые, дождевые черви, тараканы, сверчки, куриные яйца, рыба и кусочки мяса. Во время кормления важно помнить, что переедание очень сильно влияет на организм варана, как следствие – возможно наступление ожирения.