Ужи

Ужи могут быть как маленькими - 15 см, так и большими - длиной более 3,5 м. Причем, самки всегда больше самцов. Голова небольшая, у некоторых видов она защищена симметрично расположенными и парными щитками. Тело этих змей стройное и покрытое чешуей. Глаза, как и зрачки, круглой формы.Хвост ужа короче всего тела в 3-5 раз.

В целом у большинства ужей острые, мелкие и неподвижные зубы. Также во рту у них имеется раздвоенный язык.

Ареал обитания

Ужи заселяют почти всю Европу и значительную часть Азии. Также их можно встретить в Северной и Центральной Америке, Африке, на многих островах Океании, а один вид ужей обитает даже в далекой Австралии.

Питание

Ужи, как и другие змеи, являются хищниками, основа их рациона - земноводные и рыба. Частой пищей ужей становятся лягушки и головастики, ящерицы, а также мелкие грызуны: мыши, крысы, ондатры, белки. Маленькие змеи с удовольствием поедают крупных насекомых, земляных червей, моллюсков. Во время охоты ужи, как правило, устраивают засады, подкарауливая потенциальную жертву, а затем стремительно бросаются на кормовой объект.

В природе

Ужи ведут дневной образ жизни, любят погреться в теплых лучах солнца, чему и посвящают большую часть дня, за исключением утра и вечера – это время для охоты. Также эти змеи умеют лазить по деревьям, даже перебираться с ветки на ветку, отлично плавают и могут подолгу находиться в воде.

Размножение

Половой зрелости самцы ужей достигают на 3 год жизни, а самки чуть позже – на 4-5 год. Брачный период наступает весной, почти сразу после выхода из зимней спячки. Ухаживание происходит следующим образом: самец приближается к самке, при этом покачивая из стороны в сторону своей головой. Затем он прижимается к ней сбоку, трется об нее, обвивает хвостом. Интересно, что порой вокруг одной самки могут собираться сразу несколько самцов, образуя самый настоящий брачный клубок, но при этом в отличие от других животных самцы ужей не дерутся друг с другом и лишь пытаются помешать конкуренту оплодотворить самку.

Вскоре после успешного оплодотворения самка откладывает яйца. Яйца покрыты белой кожистой пленкой, она состоит из множества микроскопических волокон, который пропитаны особым клейким белком. Размер кладки может варьироваться в зависимости от вида ужа, причем, эти змеи могут создавать даже коллективные кладки, которые насчитывают до 1000 яиц.

Для кладок ужи ищут теплые укромные места, это могут быть кучи перегноя, трухлявые пни, сырой мох, даже опавшие листья. Инкубационный период у ужей длится 1-2 месяца.

В неволе

Для ужа необходимо подготовить террариум, достаточно просторный и высокий, ведь взрослая особь, в зависимости от разновидности, может достигать в длину 1 - 1,5 м. Позаботьтесь о том, чтобы террариум плотно закрывался сетчатой крышкой. Дно можно покрыть песком или торфом. Обязательное условие для содержания ужа - наличие в террариуме водоема. Размер водоема должен быть таким, чтобы змея могла свернуться там целиком. Поместите в террариум одну две-коряги, по которым питомец сможет лазить так же, как он делал бы это в природе. Постарайтесь расположить их так, чтобы уж мог использовать их в качестве укрытия.Приятным дополнением ландшафта будут также участки, выстланные мхом - он поможет сохранить комфортную для ужа влажность.

Установите над террариумом лампу накаливания, желательно с зеркальным отражателем. Это позволит ужу получить достаточное количество света и тепла даже в ненастные дни. Помните также, что террариум лучше располагать в наиболее солнечной части помещения.

Пищей ужей могут стать лягушата, головастики, маленькие рыбки. В крайнем случае, если зимой нет возможности достать живой корм, ужа можно приучить к замороженной пище. Иногда, корм придется вкладывать в рот змеи насильно, поскольку она не все воспринимают неподвижные кусочки мяса или рыбы как еду. Кормить ужа нужно примерно раз в 3-7 дней. Зависит от вида и возраста ужа, а так же от объема пищи съеденной за раз.