Морские черепахи

Морские черепахи (Cheloniidae) — семейство, объединяющее крупных морских и океанических черепах, обладающих обтекаемым сердцевидным или овальным панцирем, покрытым роговыми щитками, и невтягивающимися конечностями-ластами. Большая голова не убирается под панцирь.

Внешний облик морских черепах можно охарактеризовать наличием плоского обтекаемого спинно-брюшного панциря, двух задних лап и развитых передних ласт.

Длина карапакса различных видов колеблется от 140 у зелёной черепахи до 68 сантиметров у оливковой черепахи.

 

В природе

Морские черепахи обладают незаурядными способностями в навигации, предположительно ориентируясь по магнитному полю Земли. Они способны безошибочно вернуться на место своего рождения по прошествии многих лет.

Средняя продолжительность жизни морских черепах определяется в 80 лет. Половая зрелость у самок наступает примерно в 30 лет, когда они первый раз в жизни возвращаются на пляж, где когда-то вылупились. В течение всего года гнездования, который случается раз в два или четыре года, самка откладывает от четырёх до семи кладок по 150—200 яиц. Спаривание черепах происходит в воде, в прибрежной зоне, зачастую количества спермы, полученной самкой, хватает на несколько кладок.

Способ создания кладки одинаков среди всех видов морских черепах: самка ищет подходящее место на пляже и начинает разгребать песок задними лапами, пока не образуется круглая выемка 40—50 сантиметров в глубину. В данную яму самка откладывает яйца (их количество зависит от многих факторов), после чего засыпает песком и аккуратно утрамбовывает, делая кладку как можно более незаметной. Весь процесс занимает около часа, после чего самка возвращается в океан и больше не заботится о своём потомстве. Иногда в кладках встречаются неоплодотворённые яйца, но нечасто. Инкубационный период длится около двух месяцев и напрямую зависит от температуры песка, в который зарыта кладка. Так же от температуры зависит и будущий пол черепашек: самцы развиваются при более низкой температуре, самки — при более высокой (либо детёныши погибают вследствие слишком низкой или высокой температуры). По истечении инкубационного периода маленькие черепахи пробивают скорлупу специальным яйцевым зубом и выбираются на воздух сквозь толщу песка.

Уже на данном этапе смертность среди вылупившихся детёнышей чрезвычайно высока. Однако большинство выбравшихся из песка черепашек так никогда и не достигнут пелагических вод, так как большинство из них будет съедено сухопутными хищниками, а остальных будут поджидать морские. Процент достигших половой зрелости черепах на каждую кладку не превышает сотых долей, что является серьёзным препятствием к восстановлению популяции морских черепах.

 

Содержание в неволе

Морских черепах можно содержать только в высококачественной морской воде и обязательно в больших бассейнах. Из-за своей величины взрослые животные требуют много пространства для плавания. Желательны бассейны не имеющие углов.

Необходимая температура воды 22 – 26 С. 

Морские черепахи обладают очень интенсивным обменом веществ. Вследствие этого необходима хорошая фильтрация воды. Несмотря на хорошую фильтрацию, в определенных обстоятельствах необходима частичная замена воды для того, чтобы стабилизировать значение pH. Для пpедотвpащения травм животных боковые поверхности бассейна должны быть достаточно гладкими. Силиконовые заделочные швы по бокам бассейна необходимо закрывать, т.к. черепахи вытаскивают их и поедают.

Остатки пищи и отходы жизнедеятельности должны регулярно убираться со дна бассейна.

Большинство морских черепах, особенно в раннем возрасте в основном предпочитают животную пищу. Для предотвращения загрязнения воды не рекомендуется кормить черепах треской (из-за ее слишком мягкого мяса) и сельдью (из-за ее жирности).

С возрастом гастрономический интерес черепах смещается в сторону растительности. Из растений, морским черепахам можно давать водоросли или шпинат. От салата лучше отказаться из-за быстрого загрязнения им воды.